【電動工具】14Vと18Vの違いを考えてみる【バッテリー】


電圧が違うと何が違う??

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コードレス電動工具に使われるバッテリーは様々な種類があり、初めて電動工具を買う方などはどのバッテリーを選べばいいのか迷ってしまうと思います。

バッテリーは一般的に電圧が高ければ高いほど電動工具は大きい力を出すことができます。またライトやラジオなどの14V, 18V両対応製品の場合はパワーが上がる代わりに動作時間が長くなります。

なぜ14.4Vと18Vが主流?

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現在主流のバッテリーは14.4Vと18Vです。なぜどこのメーカーも同じ電圧のバッテリーを出しているのでしょうか?

その答えはバッテリーの種類にあります。現在、電動工具のバッテリーはリチウムイオンバッテリー電池が主流になっています。

この電池は電池1本当たりの電圧が約3.6Vのため、それを電動工具に適したバッテリーに構成すると3.6Vの倍数の電圧のバッテリーしか作れません。

そのため、電動工具ではパワー・サイズともにバランスのいい4直列の14.4Vか、5直列の18Vがよく使われるのです。

今後異なる電圧の次世代電池が販売されるようになったら電圧も変わるかもしれないですね。

うんちく:バッテリー容量について

ここ3年ほどで電動工具のバッテリーは急速に高容量化が進んでいます。しかし、なぜ各社とも同じようなタイミングで同じ高容量のバッテリーを販売するのでしょうか?

なぜかというと電動工具メーカーがリチウムイオン電池を作っているわけではないからです。

リチウムイオンバッテリーそのものの開発に電動工具メーカーは関わっていません。

電動工具メーカーはSUMSUNGやLG電子・Panasonic・Sonyなどのバッテリーメーカーから高容量のバッテリーが販売されないと電動工具メーカーは新しい電池を開発することができません。そのため、電動工具用の高容量バッテリーは発売時期が被ってしまうのです。

また、ほぼ全ての電動工具で巻回型(アルカリ電池のような円柱形)の18650という汎用サイズのリチウムイオンバッテリーを使っています。

そのため、電動工具メーカーが開発しているのは外側のケースと制御基板だけという事になり、バッテリー性能そのものに大きな差異は発生しないのです。

 

それぞれの特徴は?

電動工具用バッテリーには様々な電圧の物がありますが、14.4Vと18Vで共通の差し込み端子となっているメーカーもあり、いまいち違いが判らなくなっています。

このような電動工具におけるバッテリー電圧の違いと特徴を考えてみました。

14.4V

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現在でも14.4Vのバッテリーは根強い人気があり、現在でも電動工具の主流と言える地位を保っています。

14.4Vのリチウムイオンバッテリーは18Vより安いという特徴があります。また、サイズも小さいので重量も軽く取り回しもしやすいという特徴があります。

DIY用で多いのは14.4V電池です。(ニッカドの12Vもあります)

18V

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ブラシモーターからブラシレスモーターに移り変わりるとほぼ同時期に普及し始めたのが18Vリチウムイオンバッテリーです。

18Vバッテリーは14.4Vバッテリーよりパワーが高く動作時間も長いという特徴があります。しかしバッテリーのセルが1~2本多いのでその分重量は重くなっています。

当初は14.4Vから18Vにすぐ移行するものかと思いましたが、市場ではまだまだ14.4Vの人気が根強いようです

 

現在では14Vと18Vの性能差は曖昧

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現在でも根強い人気がある14.4Vバッテリーですが、市場は少しずつ14.4Vから18Vにシフトしていると聞きます。メーカーもこれを受けて18V製品のラインナップ数を多くしているようです。

さて、ここでバッテリー性能について1つ疑問があります。18Vバッテリーの方が14Vバッテリーよりパワーが遥かに高そうですが、カタログスペックを見てみるとそこまでの性能差があるように書かれていません。

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TD170(18V)とTD160(14.4V)のスペックの違い。スペックを見る限りでは電池と締め付けトルクしか違いがないうえに、電池電圧の違いほど締め付けトルクに差がない。

例えば、マキタのインパクトドライバーであるTD170DとTD160Dのカタログを確認してみるとこの2機種の異なる点はバッテリーとトルクしかありません。また、そのトルクも14.4Vに対し18Vのバッテリーを使うわけですから理論上1.25倍の締め付けトルクが出てもいいと思いますが、実際は5N・mしか差がありません

なぜバッテリーが異なるのに締め付けトルクには差異がないのでしょうか?

その答えは18V工具のパワーを意図的に抑えているからです。

現在のインパクトドライバーの締め付けトルクは6.35mmビットの耐久力ギリギリまで向上してしまっていると聞きます。そのため、これ以上トルクを上げてもビットの方が耐えられないため性能向上させられないとされています。

インパクトに限らずとも、グラインダや丸のこなどもフィーリングの悪さやモータ焼損防止を目的としてパワーを抑えている傾向があります。その分作業時間が延びるように調整しているようです。

18Vスリムバッテリーという選択

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市場ではまだまだ根強い人気のある14.4Vですが、先述した理由からも製品性能的には18Vと殆ど差異がなくなっています。そして、唯一の利点である軽さも隠れた名バッテリーである18Vスリムタイプバッテリーによって14.4Vバッテリーをわざわざ使う理由はなくなっていると感じられます

ちなみにこのスリムバッテリーは非常に軽くて取り回しも良く、使い勝手も最高なのですが本体とセットで販売されていることがないためあまり目にすることがありません。個人的にはもっと普及すればいいのにと思ってます。

 

 

 

 

マキタによるスライド10.8Vの投入

そんな中、14.4Vバッテリーに完全な止めを刺すかのように2015年秋にマキタが10.8Vスライドバッテリーシリーズを発表しました。

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マキタの新10.8Vスライドシリーズ。今までの10.8V工具は製品ラインナップも中途半端で、性能も良くなかったが、このシリーズはコンパクトながらもプロ向けを意識したシリーズと感じられる。

今までの10.8Vのリチウムイオン工具は形が微妙だったり製品ラインナップが少なかったりとイマイチ魅力のない製品でしたが、この10.8Vスライドシリーズはこれまでの10.8Vとは異なるコンパクト軽量サイズで製品ラインナップも揃えたプロ用工具というポジションで明確な差別化を行っています。

特に内装系大工・電気工事系の方などのパワーを必要としないコンパクトで軽量なプロ向け電動工具を求める人にはピッタリなクラスが誕生したと思っています。

まとめ・補足

14.4Vと18Vについて利点・欠点・思ったことを書いていくつもりでしたが、調べれば調べるほど14.4Vの利点が感じられなくなってしまいました。特にカタログを見てる限りでもマキタ・日立共に18Vの方が製品ラインナップが多いですし、Panasonicに至ってはDual対応のため14.4V, 18Vどっちでもいい となっています。

14.4Vと18Vの性能差は曖昧と書きましたが例外もあります。掃除機やラジオなどの出力が増えても負担にならない製品などはバッテリー電圧を高くすればそのまま出力が高くなります。特に、ラジオなんかは18Vのバッテリーを使うとほんのチョットだけ音の迫力が増します。

今後も需要があることから14.4Vのバッテリーが完全に消えることはないでしょうが、電気制御技術の向上などによって14.4Vと18Vの境目は曖昧になりバッテリー共用という形で統合されることと思われます。

特にマキタの18Vは2本差しできる工具がある事もありその事を考えると、長い目で見れば18Vに移行したほうがいいような気もします。

また、ちょっと話の逸れた個人的な事ですが、電動工具のバッテリーは用途も形もほぼ同じなのでさっさと各社共用になればいいと思っています。

最近話題になっている日立工機売却によってマキタの子会社ともなればバッテリー共用になる可能性もあるかもしれません。

しかし、シェア独占による開発競争力低下の懸念や価格競争が穏和化される事などを考えるといい結果になるとは言い切れません。うーむユーザーの幸せのためにはどうすればいいんでしょうねえ…