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電動工具の防水・防じんを過信してはいけない【工具コラム】

電動工具の防水・防じんを過信してはいけない【工具コラム】

屋外の作業が多いから「防水に対応したインパクトドライバを買おう!」と決断したものの、実際に使ってみたら、数か月で動かなくなってしまい、修理に出したらコントローラーの故障で高い修理費を取られる。なんて経験がある方もいると思います。

こうならないために防水に対応した電動工具を選んだのに、なぜ防水対応の電動工具は壊れてしまったのか。

今回は、電動工具が表記している防水防じんに対するコラムです。私的意見や不確定な情報も含むので、参考としてご覧ください。

防水対応でも水で壊れてしまう電動工具

ブラシレスモーターの搭載とほぼ同時に進んだのが、電動工具の防水(防滴)・防じん化です。

HiKOKI(旧日立工機)やRYOBIではIP56、マキタではAPT、MAXではMAX EGISなど各社様々な規格や名称で防水・防じんをアピールしています。しかし、実際に屋外の雨中で使っていたら動かなくなってしまう事も珍しくありません。

確かにカタログには「故障しない事を保証するものではない」と記載されているものの、実際に壊れてしまうのには納得がいかない、なんて考える人もいるかもしれません。

推測① 電動工具の実際の使用環境と防水試験が異なる

防水(防滴)対応なのに、なぜ水で壊れてしまうのか。その答えは、防水規格の試験条件と実際の使用環境の差異にあると考えています。

電動工具で工具内部に最も水が浸入するタイミングは「電動工具を始動・停止させる時」です。その中でも電動工具のON・OFFを操作するトリガスイッチは、トリガーを引いたときにスイッチ内部の空気を吸い込んだり押し出したりするので、水を最も吸い込みやすい状態となっています。

しかし、IP防水試験を定めるIEC 60529内の試験項目の欄には、試験を行うときの製品の状態について動作に関する条件を定めてはいません。

仮に、トリガスイッチを操作していない条件で試験を行ったとしても、IPXの試験条件さえ満たすことができれば、防水等級を表記する事ができてしまいます。

これはあくまでも筆者の推測する「仮定」の話ですが、各メーカーの防水試験条件が「停止中の製品に噴流をかける」方法で行われているのであれば、雨天屋外で製品を使用する環境に関してあまり考慮されていない事になります。

推測② 水に対する「劣化」の保護が存在しない

また、この問題を少しややこしくしているのが「電動工具は水に濡れた程度では簡単に壊れない」と言う点です。

記事のタイトルと相反している事を言ってしまっていますが、事実、電動工具を水没させたとしても、その直後であれば動作してしまう場合も珍しくはありません。しかし、本当に電動工具が動かなくなるのは水を濡らしてから少し経過した後です。

水が内部に侵入する事による最大の問題は、接点の「腐食」や「酸化」を発生させる点です。これは時間経過により悪化が進み、最終的には製品が使用できなくなる状態まで進行するケースもあります。

例えば、水を濡らしたその日は問題なかったのに、次の朝には動かなくなっていた、とか、休み明けに使用できなくなった、などはこのパターンが当てはまります。

特に、防水試験に関して、IEC 60529の水に対する保護の適合条件の表記では、試験後に放置して劣化を確認する項目等は記載されていません。

独り歩きしてしまった電動工具の防水防じん性能

ブラシレスモーターでは、ブラシモーターの弱点だったブラシや接点がなくなったことで、防水防じん性に対する性能は大きく向上しました。単純に比較しても、防水防じん対応電動工具は水に対して非常に強くなっていますし、屋外で使用する場合だとIP56やAPTに対応した製品以外の選択肢はありません。

しかし、実際の防水性能と市場が要求している性能で差があるのではないか?と考えているのが今回の記事で語りたかった点です。

屋外に電動工具を放置していて「雨で濡れてしまった」程度であれば防水性能を発揮できるのかもしれませんが、「雨の中での使用」に関しては厳しいのではないか?と推測しています。

電動工具の防水・防じんに関しては、ユーザー、メーカー共に防水・防じん性能に高い期待を寄せてしまったばかりに、言葉だけが独り歩きしてしまい、実際に求められる性能に対して劣る状態で普及してしまったのではないか、とも考えています。

最も防水・防じん性能が高そうなのはMAXのインパクト

個人的に、構造上最も防水防じんの性能が高いのは、MAXの耐環境性能「MAX IEGS」に対応したインパクトだと考えています。MAXのインパクトは他社と異なる独自スイッチを採用しているため、スイッチの摺動量が非常に少なく、内部に侵入し難い構造になっているものと考えられます。

また、試験内容も簡単にではありますがカタログに記載されており、水没試験や放置試験、粉じんと降雨の繰り返し試験など、他社よりも非常に過酷な条件で試験を行っていると推測されます。

MAXは、IP56の試験内容と実際の電動工具ユーザー使用環境の差異に早い段階から気付いていて、これを解決するために独自構造のスイッチと独自試験である「MAX IEGS」を考案したのかもしれません。

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